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La Gold Quest esta en Jaque

El rechazo de una poblacion

 

Crónica.- Fue en noviembre del 2010 cuando la compañía canadiense Gold Quest anuncio el descubrimiento de 0,4 millones de onzas de oro en Romero, ubicado en la sección de Hondo Valle del Distrito Municipal de Sabaneta, en San Juan, Republica Dominicana.

La provincia San Juan, registra el mayor paso de la historia del país hacia el desarrollo minero, tras el hallazgo de oro y cobre en parte de su territorio, lo que apunta a contribuir con la creación de nuevos puestos de trabajo en el corredor denominado Las Tres Palmas, que enlaza las comunidades rurales La Escandalosa, El Romero y la Loma Los Comíos.

De hecho, los pobladores de La Higuera, un paraje colindante, comenzaban a ejercer empleos, según afirmaba el director de Minería, Alexander Medina.

La empresa canadiense Goldquest/Inex, concesionaria de la exploración minera en la zona de San Juan de la Maguana ofreció el reporte del hallazgo del yacimiento de oro y cobre en esas comunidades a la Dirección General de Minería, el cual ha sido catalogado como el mayor descubrimiento minero del país en los últimos 20 años y, de 2012, en el mundo.

En la zona, ubicada al norte de la ciudad de San Juan de la Maguana, la empresa Goldquest/Inex ha realizado 33 sondeos exploratorios para una perforación global de 13,720 metros con una inversión de US$3.5 millones, donde estima hay una favorable perspectiva.

El proyecto Romero y Romero Sur está ubicado dentro de la concesión de exploración Tireo, tiene un área de 3,997.0 hectáreas. Tireo, también dada a conocer por la empresa como las concesiones de San Juan, se encuentra en la cordillera Central de la República Dominicana muy cerca del municipio cabecera San Juan de la Maguana.

La minera canadiense ya ha levantado US$21 millones de inversionistas en bolsa. En mayo de este año, estimó que hay unas 315,000 onzas de oro sólo en la zona La Escandalosa Sur, pero analistas señalaron que los recursos potenciales pudiesen pasar de 1 millón de onzas.

En El Romero, aún no había un reporte oficial sobre los recursos mineros, porque se estaba a la espera de un estudio de las reservas y del cumplimiento de la empresa concesionaria con las reglamentaciones establecidas por la comisión de bolsa de valores de Canadá.

En 1967, se realizaron estudios, Minería hizo otros y entre 2000 y 2004 la Gold Fields aportó US$5 millones para un estudio de geoquímica, encontrando prospectos y “anomalías”, lo que conllevó a un primer descubrimiento en La Escandalosa. “La Goldquest continuó trabajando en El Romero, donde está el gran descubrimiento. Estamos hablando de 200 metros de mineralización de oro y cobre y todavía sigue hacia la zona Los Comíos”, reveló Medina.

El hallazgo sería presentado en la convención organizada por la Asociación de Prospectores  y Desarrolladores Mineros del Canadá (PDAC), en marzo próximo, como una gran novedad.

Al no determinarse aún el final de la mineralización, la empresa canadiense contemplaba una mayor inversión y trabajos a partir de la colocación de cuatro maquinarias de exploración para definir el tamaño y luego la mina, durante el año 2013.

Se trata de un yacimiento subterráneo, ubicado a 200 metros debajo de la tierra, por lo que supuestamente no implicaría un impacto ambiental significativo.

Para el potencial procesamiento hidrometalúrgico del depósito de oro y cobre se usará aceite de pino como precipitante para producir un concentrado de los minerales que serán separados en una refinería externa.

 

“Se puede explotar la mina”

El 22 de enero del 2018, el Ministerio de Energía y Minas solicitó al Poder Ejecutivo autorizar la explotación del proyecto minero Romero en San Juan de la Maguana, para lo cual le sometió una propuesta de resolución con un esquema financiero que asegura al Estado, beneficios superiores al 40% e incluye estrictos compromisos de preservación ambiental.

Bajo ese modelo -sin precedentes desde 1992 cuando el Código Tributario introdujo cambios en la renta gravada- el Estado percibirá un total de US$224 millones durante los 7 años estimados de vida útil del yacimiento de oro, plata, cobre, zinc y plomo, cuyo valor presente se calcula en US$561 millones conforme con los precios actuales de los metales. Estos montos pueden incrementarse si se identifican mayores reservas dentro del proyecto Romero.

La empresa solicitante Gold Quest, de capital canadiense y suizo, acepta retribuir financieramente al Estado por encima de lo estipulado en la Ley 146-71, con lo cual establecería un hito financiero en las concesiones de explotación minera que ha otorgado el país en los últimos años. Una concesión de explotación minera metálica típica paga 27% de Impuesto sobre la Renta (ISR) y el 5% de las ganancias para la Contribución Municipal dispuesta por la Ley 64-00.

Con el compromiso de la empresa -consignado en una declaración jurada que acompaña el expediente- el Estado estaría recibiendo US$52 millones adicionales de contribución voluntaria de parte de la empresa, que además se compromete formalmente a no usar en sus procesos elementos químicos contaminantes ni las aguas del río San Juan ni de fuentes subterráneas y de explotar la mina con parámetros que produzcan los menores impactos ambientales.

Según el ministerio, en la declaración jurada, Gold Quest también se compromete a no presentar como deducible del Impuesto sobre la Renta costos y gastos de concesiones de exploración que lleve a cabo en paralelo con la explotación del proyecto Romero.

El ministro Antonio Isa Conde informó, durante una conferencia de prensa, que remitió la semana pasada la propuesta de resolución de concesión al Poder Ejecutivo.

Dijo que –en caso de que la concesión sea autorizada- el Estado recibirá los beneficios descritos sin invertir para la exploración previa ni para la explotación que se solicita y sin garantizar beneficios o resultados mínimos, autorizar exenciones o privilegios ni asumir riesgos.

Para asegurar que se alcance la expectativa económica de la explotación en beneficio del Estado “el Ministerio de Energía y Minas podrá auditar, fiscalizar y comprobar directamente la veracidad de las cantidades embarcadas y los precios reales de venta con los compradores extranjeros a quienes se exporte el producto, otorgando mayor fidelidad a la fiscalización del Estado”, sostuvo Isa Conde.

El titular del Ministerio de Energía y Minas ( MEM) apuntó que tomó la decisión de remitir la propuesta de resolución al Presidente Danilo Medina luego de un proceso de evaluación técnico, jurídico y financiero, desarrollado durante un año y cuatro meses, el cual determinó que el proyecto cumple con los requisitos y formalidades exigidos por la ley.

El rechazo de la población no es sencillo

Es cada vez más generalizada el rechazo a la explotación de la mina ubicada en San Juan.

Residentes, autoridades y productores agropecuarios de San Juan de la Maguana, continúan rechazando las pretensiones de la empresa privada de explotar la mina de oro, plata y otros minerales, ubicada en el Distrito Municipal Sabaneta. Dentro de las principales actividades que se han estado realizando como expresión de un “NO A LA MINERIA” hubo una importante manifestación en el muro de la presa de Sabaneta, presidida por la iglesia, con la participación de Mons. José Dolores Grullón Estrella, Obispo de la diócesis de San Juan, expresando el rechazo a la explotación que supuestamente pondría en peligro -entre otras cosas- el suministro de agua en República Dominicana y Haití.

Esa explotación minera también es combatida y rechazada por la Academia de Ciencias, que advierte que violaría la Constitución de la Republica Dominicana.

Fiscalia ordena el cese de los trabajos mineros

La minera no solo ha recibido la presión del pueblo, sino que del juez de la Camara Penal de Primera Instancia del Distrito Judicial de San Juan de la Maguana, Dante Almonte, mando a la GoldQuest parar los trabajos de exploración en la comunidad Romero del Distrito Municipal Sabaneta.

El veredicto también condeno a dicha empresa pagar un astreinte de diez mil pesos diarios en caso de no  cumplir la decisión judicial.

El abogado que introdujo la acción de amparo preventivo, César Fernández, había expresado que el juez tomó esta medida hasta que la institución obtenga las licencias licitas, especialmente la de medio ambiente, por tratarse de recursos naturales que causan daño a la naturaleza.

Mientras que el vocero de Goldquest, Eduardo Ramírez, dijo que si, si van a esperar que les entreguen la sentencia por escrito y asi fijar cualquier posición al respecto y que desde hace tiempo los trabajos exploratorios están paralizados porque no tienen los permisos.

“Ellos ordenaron que esperemos el estudio medioambiental y eso es lo que estamos esperando. El ministro de Energía y Mina lo mandó al presidente de la Republica Dominicana, Danilo Medina, hace aproximadamente 29 meses”, dijo.

 

 

 

 

 

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